Vier Dichtungstrends, die Sie 2022 und darüber hinaus beobachten sollten

Nach zwei Jahren mit Covid-19 sehen sich so unterschiedliche Branchen wie Luft- und Raumfahrt, Energie, Halbleiter, Industrie, Life Sciences und chemische Verarbeitung weiterhin mit einer dynamischen und disruptiven Zeit konfrontiert. Bei Greene Tweed haben wir zum Auftakt von 2022 darüber nachgedacht, was in diesem Jahr für industrielle Dichtungslösungen ansteht. Hier sind vier große und kleine Trends, die die Welt der Dichtungen in 2022 und darüber hinaus beeinflussen werden.

Bereiten Sie Ihre Dichtungen auf brutale Kälte vor

 

Zahlreiche Anwendungen in verschiedenen Industriezweigen sind auf Dichtungen angewiesen, die unter schwierigen Bedingungen wie extremen Temperaturen, enormem Druck und dem Kontakt mit sehr unterschiedlichen und manchmal sehr korrosiven Chemikalien funktionieren müssen. Und die Anforderungen werden in 2022 und darüber hinaus noch strenger werden, insbesondere für Anwendungen, die höchste Dichtungsleistung in kalten und rauen Umgebungen erfordern. Einige neue technische Flüssigkeiten, die für Niedertemperatur-Halbleiteranwendungen oder Anwendungen in der Luft- und Raumfahrt entwickelt wurden, lassen einige FKM- und FFKM-Dichtungen über 200 % aufquellen. Die Wahl des richtigen Dichtungsmaterials für eine bestimmte Tieftemperaturanwendung ist entscheidend und beginnt mit erfahrenen Anwendungsingenieuren, die die Flüssigkeiten, Dichtungsmaterialien und die Konstruktionsanforderungen für gute Dichtungen bei niedrigen Temperaturen kennen.

Und die Eignung einer Dichtung für Ihre Tieftemperatur- oder Tiefsttemperaturanwendungen hängt stark von den Konstruktionsmaterialien ab, insbesondere wenn die Anwendung abrasiv ist oder zudem extreme Drücke aufweist. Wenn Sie eine Dichtung aus einem Material nehmen, das nicht für den Einsatz bei niedrigen Temperaturen ausgelegt ist, kann diese Belastung Ihre Dichtung beschädigen oder sogar brechen. Wenn sie ihre Niedrigtemperaturgrenze erreicht, verhärtet sie sich und widersteht der Verformung durch Druck, was zu Leckagewegen führt.

Es ist klar abzusehen, dass die Wahl des richtigen Materials für Dichtungen in Anwendungen mit niedrigen Temperaturen in 2022 und darüber hinaus von größter Bedeutung sein wird. Die weit verbreiteten Elastomer-Materialgruppen reichen von Gruppen wie NBR, HNBR und EPDM für weniger extreme Anwendungen bis hin zu Gruppen wie Fusion® FKM, Xyfluor®, Fluoraz® FEPM und Chemraz® FFKM für härtere und anspruchsvollere Anforderungen. Um das beste Dichtungsmaterial für Ihre Anwendung auszuwählen, sollten Sie die Bandbreite der verfügbaren Materialien kennen und wissen, wie sich die Temperatur auf deren Leistung auswirkt. Die erfahrenen Anwendungsingenieure von Greene Tweed, die auf ein umfangreiches Materialportfolio zurückgreifen können, berücksichtigen alle vorgesehenen Anwendungsparameter, um einen erfolgreichen Betrieb unter den härtesten Einsatzbedingungen zu gewährleisten.

Der Wettlauf zu Net Zero beschleunigt sich

 

Der Übergang zu einer dekarbonisierten Wirtschaft scheint sich in 2022 und darüber hinaus zu beschleunigen. Der Weltklimagipfel der Vereinten Nationen in Glasgow, bekannt als COP26, hat vor kurzem einen Konsens über die von den Nationen und Unternehmen zu ergreifenden Maßnahmen erzielt, die von der Halbierung der weltweiten Kohlendioxidemissionen bis zum 2030 zur Eindämmung der Emissionen eines anderen starken Treibhausgases reichen, dem Methan. Während die meisten großen Unternehmen die Idee der Berichterstattung über ihre Umwelt-, Sozial- und Governance-Praktiken bereits aufgegriffen haben, werden nun neue Regeln aufgestellt, um sie für ihre Fortschritte – oder deren Fehlen – rechenschaftspflichtig zu machen.

Da die Uhr für Klimaschutzmaßnahmen tickt, ist es für industrielle Standorte aller Branchen unerlässlich geworden, alle Möglichkeiten zur Emissionsreduzierung zu prüfen. Emissionslecks können aus verschiedenen Quellen stammen. Laut der US Environmental Protection Agency (EPA) gehören Ventile, Pumpen und Steckverbinder zu den größten Emissionsquellen für flüchtige organische Verbindungen und flüchtige gefährliche Luftschadstoffe in Branchen wie Erdölraffinerien und chemischen Produktionsanlagen. Die EPA schätzt, dass 90 Prozent der Emissionen aus undichten Anlagen von Ventilen und Steckverbindern herrühren.

Unbeabsichtigte Emissionen von Gasen oder Dämpfen aus Pumpen und Ventilen oder flüchtige Emissionen werden häufig durch ein Versagen von Dichtungen und Dichtungsringen verursacht. Daher hängt die Compliance von Anlagen mit flüchtigen Emissionen oft von der Zuverlässigkeit ihrer Dichtungssysteme ab.

Als Marktführer im Bereich Spezialdichtungen und Dichtungskomponenten entwickelt und testet Greene Tweed kontinuierlich neue Materialien und Technologien, um Lösungen aus Elastomeren, Thermoplasten und thermoplastischen Verbundwerkstoffen zu entwickeln und herzustellen, die die Effizienz verbessern, Leckagen und flüchtige Emissionen reduzieren, um die Leistung zu optimieren, die Betriebssicherheit zu erhöhen und die Umwelt-Compliance in extremen und anspruchsvollen Umgebungen zu verbessern. Nehmen Sie zum Beispiel unsere berührungslosen Arlon® 4020 Labyrinthdichtungen und WR® / AR® Verbundstoff-Verschleißteile. Sie bieten erhebliche Effizienzsteigerungen, die sich in Energieeinsparungen und CO2-Emissionsreduzierungen niederschlagen.

Die Wasserstoffwirtschaft rückt der Realität näher

 

Wasserstoff verspricht, einer der vielversprechendsten nachhaltigen Kraftstoffe der Zukunft zu sein. Die Idee von Wasserstoff als Kraftstoff ist nicht neu, aber das Aufkommen von grünem Wasserstoff – der saubersten Form von Wasserstoff, die mit Hilfe erneuerbarer Stromquellen hergestellt wird, um Wasser in Wasserstoff und Sauerstoff zu spalten – erregt bei vielen Regierungen, Forschern und Unternehmen die Neugier, Wasserstoff als mögliche Lösung für eine langfristige kohlenstofffreie Zukunft zu erkunden. Infolgedessen steigen die Investitionen in Wasserstoff rapide an. Eine kürzlich veröffentlichte Studie des Hydrogen Council, die in Zusammenarbeit mit McKinsey erstellt wurde, schätzt, dass die Gesamtinvestitionen in Wasserstoff bis zum Jahr 2030 auf 500 Milliarden USD ansteigen werden, wenn alle bisher angekündigten 359 Großprojekte verwirklicht werden.

Heute wird fast der gesamte Wasserstoff am Ort der Produktion verbraucht, aber es ist zu erwarten, dass sich dies durch die zunehmenden Aktivitäten in Zukunft ändern wird. Um Wasserstoff effizient zu speichern und zu transportieren, müssen alle Speicherbehälter, Pipelines und Ausrüstungen sehr anspruchsvollen Umweltbedingungen wie hohen Drücken oder kryogenen Temperaturen standhalten. Eine der größten Herausforderungen für die Branche ist die Wasserstoffdiffusion in Polymere. Das bedeutet, dass der Einsatz von Wasserstoff den Bedarf an Dichtungssystemen schafft, die den hohen Drücken und niedrigen Temperaturen der Wasserstoffinfrastruktur standhalten und nicht von Wasserstoff durchdrungen werden können.

Die Lieferkettenprobleme bleiben

 

Inzwischen haben Sie wahrscheinlich schon alles über die zugrunde liegenden Schwachstellen in den globalen Lieferketten gehört, die durch die Coronavirus-Pandemie und die daraus resultierenden Logistik- und Transportprobleme aufgedeckt wurden. Selten waren so viele Unternehmen auf der ganzen Welt mit so vielen Engpässen, verspäteten Lieferungen und längeren Vorlaufzeiten konfrontiert wie in den letzten zwei Jahren.

Unglücklicherweise vermuten Experten, dass die beispiellosen Engpässe und Disruptionen, die wir in fast allen Branchen erlebt haben, uns noch bis weit in 2022 und vielleicht noch länger erhalten bleiben werden. Der Handelskreditversicherer Euler Hermes hat beispielsweise davor gewarnt, dass erneute Virenausbrüche, Chinas Null-Covid-Politik und die erwartete Volatilität im Handel während des Mondneujahrs die Lieferketten weltweit weiter belasten könnten. Auch der Vorsitzende der US-Notenbank Jerome Powell hat den Amerikanern geraten, sich durch 2022 hindurch auf die weltweite Lieferkettenkrise vorzubereiten.

Wie zahllose andere Unternehmen waren auch wir bei Greene Tweed mit einem noch nie dagewesenen Preisdruck konfrontiert, litten unter verlängerten Vorlaufzeiten für wichtige Materialien, Kapazitäts- und Arbeitskräfteengpässen bei Lieferanten, der Abfederung von Logistikstörungen und der Bewältigung von Situationen höherer Gewalt. Wir haben unsere Lieferkettenpartner proaktiv aufgefordert, dieses Jahr mit einer Wachstumsmentalität anzugehen und arbeiten eng mit ihnen zusammen, um die verfügbaren Kapazitäten zu sichern, damit wir die Kundenanforderungen sowohl jetzt als auch in Zukunft erfüllen können.

Wenn die Überlastungen von 2021 uns etwas gelehrt haben, dann dass wir alle vorausplanen müssen. Wenn unsere Kunden ihre Bedürfnisse im Voraus prognostizieren und mitteilen, werden wir alles tun, um ihre Anforderungen strategisch zu erfüllen. Als Teil unserer Mission, ein echter Partner für unsere Kunden zu sein und nicht lediglich ein Lieferant, werden wir mit Ihnen und unseren Lieferanten zusammenarbeiten, um die richtigen Kontinuitätsstrategien zu entwickeln, um Lagerbestände und Kapazitäten zu sichern, die Ihre kurz- und langfristigen Prognosen erfüllen.